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【国际视野】对话诺奖大师分享 来源:  作者:  点击率:6096次 时间:2014-09-11  

2014910日下午一点三十分,在上海市科学技术协会举行“对话诺奖大师—科技创新人才培养从青少年开始”。会议邀请了1991年诺贝尔生理学或医学奖获得者、德国马克斯—普朗克学会生物物理化学研究所所长厄温•内尔与夫人—世界知名科学教育活动中心XLAB实验室创办者和负责人伊娃•玛利亚内尔,还有中国工程院院士、国家总督学顾问、国家教育咨询委员会委员、中国科协原副主席、教育部原副部长韦钰以及上海市教委巡视员尹后庆相聚上海科协大讲坛。在会议中诺贝尔获奖者厄温•内尔和我们分享了他的研究成果“Ion Channels:Their Discovery,their Function,and their Role in Disease”,具体内容如下。

“我首先要说一下从事生命科学科学研究的动机。在高中的时候,我发现一些电信息和神经是有联系的,对此十分感兴趣,就开始了这一方面的研究。”在演讲的开场白中,厄温•内尔开宗明义:要从事科学研究,需要保持一个好奇的心。

  正是一个又一个让科学家感到着迷的未解之谜,促使着他们不断探索,从而不断推动新的研究成果出现。厄温•内尔所研究的神经电科学领域也是如此,在他之前,已经有了一长串科学家的名字和研究成果。

  意大利医生路易吉•伽伐尼是厄温•内尔列举的名单上的第一个人。1780年,伽伐尼发现死去青蛙的神经遭受电击刺激时,腿部肌肉会抽搐,这表明神经元、肌肉与电流变化相关,他也成为第一批涉足生物电领域研究的人物之一。

  接下来是西班牙神经学家拉蒙•卡哈尔。他是现代神经组织学的奠基人之一,提出神经细胞是神经系统基本结构单位,而每个神经细胞都是独立的,通过轴突末端以不同的形态与其他神经细胞拉触。卡哈尔阐明了神经细胞间的真正关系,对神经元学说的确立有重要贡献,因此在1906年获得诺贝尔生理学或医学奖。

  1902年,生物电自从1868年被记录之后,有了一个突破性的理论——德国科学家朱利乌斯•伯恩斯坦提出了膜电位理论。而英国生理学家阿兰•霍奇金和安德鲁•赫胥黎在1952年发现神经运动电位是一种沿神经纤维方向扩展的电波,是由钠离子钾离子通道依次开启而形成。他们认为,神经动作电位是神经细胞膜渗透性变化的结果,但神经细胞膜渗透性变化的机理又是什么呢?

  这一问题就轮到厄温•内尔来解答了。1976年,他和博特•萨克曼通过创新的“膜片钳”技术,发现当离子通过细胞膜的时候,产生十分微弱的电流,从而证明了离子通道的存在性和功能。这一跨越细胞膜的通道,其实就是一个蛋白质。当通道关闭时,带电离子不能通过,没有电流;当通道打开后,带点离子依次通过,形成了电流。

  “膜片钳”技术让科学家有了研究离子通道的工具,而这一研究带来的发现令人惊奇。厄温•内尔说,研究人员发现,离子通道在众多不同类型的细胞中有多种作用,例如:在神经细胞中,离子通道与动作电位、突触传递有关;在淋巴细胞中,离子通道与调节钙离子信号有关;在植物性细胞中,离子通道与调节气孔的开启有关。同时,离子通道已经成为药理学发展的目标,离子通道的缺陷将导致等心律不齐、肌肉强直、癫痫、糖尿病等疾病。

  在厄温•内尔发现离子通道后30年,另一项有关离子通道的研究成果轰动一时:一些从前未知的通道被发现与哺乳动物的瞬时感受相关。比如,人体能感受到冷与热,就是由皮肤神经末端特殊的一群离子通道控制的,每一个通道对应一段相对狭小的温度变化区间。这些通道会根据外界温度的高度调节开关,也会根据触碰到的是辣椒还是薄荷来决定是否开启。



 

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